Restaurant Leonor

De retour de Madrid, où faute d’avoir su déchiffrer les menus je n’ai pas su apprécier à sa juste valeur la cuisine espagnole, j’ai décidé de remédier à cette lacune en me rendant au restaurant Leonor à Bruxelles.

J’ai quelques amis espagnols qui m’affirment que “non la cuisine espagnole ce n’est pas que des tapas“. Je me devais donc de vérifier par moi-même.

Rendez-vous pris pour un lunch dans ce restaurant voisin.  Il y a trois ans, ils emménagent dans une belle maison de maître qui fut habitée par le grand peintre belge, Fernand Khnopff.

Digne représentant de la gastronomie ibérique, Leonor a les faveurs des connaisseurs et des grands guides. Pedro Diaz a fait de l’enseigne familiale, la meilleure référence du moment, en matière de gastronomie espagnole.

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Dès l’entrée on est surpris par l’aspect classieux du lieux.

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Et encore plus surpris par l’immensité et la luminosité du restaurant. En effet on retrouve plusieurs salles. Une salle principale au rez-de-chaussé.

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Puis on monte quelques marches, et là on retrouve un coin épicerie, dégustation de Pinchos (tranches de pain sur lesquelles on place une petite ration de nourriture à consommer au bar pour accompagner une boisson). Une excellente idée si on souhaite goûter plusieurs petits plats, du pata negra, des fromages et prendre un verre de vin. Un coté informel.

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Sur ce demi-étage il est aussi possible d’acheter pour emporter, des spécialités espagnoles. Le choix est assez important.

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En contrebas une autre salle.

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Puis une troisième salle sur un autre étage. Je vous l’ai dit “c’est immense”.

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Finalement le chef Pedro Diaz vient à ma rencontre car j’ai quelques questions.

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Avant d’emménager  à cette adresse, j’avais connu Leonor Porte Haute. C’était un petit restaurant qui servait des tapas.
– Alors chef pourquoi ce changement d’adresse?
Porte Haute le restaurant était trop petit, nous refusions chaque jour des clients, ainsi que des groupes le week-end. La cuisine c’était 6m². Ce n’était plus vivable, nous devions trouver plus grand.
Et la cuisine est-elle la même chef?
– La cuisine a changé, certes j’ai souhaité garder ce coin Tapas / Pinchos pour les inconditionnels, mais j’ai aussi souhaité faire une cuisine plus élaborée, plus gastronomique, et le lieu s’y prête bien. 

Notre table est prête, alors place au menu concocté par Pedro.

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En entrée: Pata Negra Bellota, Julián Martín, de 36 mois, accompagné d’un blanc Albariño de 2013.
Le pain est excellent (c’est souvent ce qui fait la différence dans un restaurant) alors je pose la question: d’où vient ce pain Pedro? Il est fabriqué sur place, nous faisons notre propre pain!

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S’ensuit: foie gras sur pain d’épices, mangue, gingembre, Calamar à la romaine et petite soupe de légumes.

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Puis: Ventrèche et filet de thon maltais mi-cuit et composition de tomates.

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Puis encore: Carabineros de huelva (une Gambas de Huelva, en Andalousie) arroz negro (riz à l’encre de seiche)  et chipirones (petits calamars).

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Et quand on pense que c’est terminé, Pedro nous surprend avec un cabillaud basse température, mousse de pommes de terre au chorizo et jeunes pousses de petit pois. Du pur bonheur.

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Et par surprise Pedro dépose encore sur notre table un porc ibérique aux petits légumes et crème de pois chiches.

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Aie aie aie, incroyable cuisine. Je dois dire que mis à part quelques tapas ici et là, je n’avais pas encore, à ce jour, goûté une telle cuisine. Mes amis avaient donc raison, la cuisine espagnole n’a pas à pâlir face aux autres cuisines. C’est du grand art. Et ça n’a plus rien à voir avec ce que le chef proposait lorsqu’il était à la Porte Haute. Il faut donc redécouvrir (si ce n’est pas déjà fait) le restaurant Leonor.

Nous avons dû nous abstenir de dessert faute de place 🙂

La mère, la fille Térésa qui fut notre hôtesse du jour, Pedro le fils et son épouse, c’est toute la famille Diaz qui travaille ici.

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Pour célébrer votre premier repas chez Leonor, laissez-vous tenter par l’un des deux menus, 5 services à 36€ ou 7 services pour 45€, déclinant les produits du marché. Les amateurs de tapas ne seront pas en reste: chorizo au cidre, gambas à l’ail, foie gras entre Saint-Jacques et thon, dés de cabillaud cuits à basse température et cassoulet asturien, glace aux cerises.

Il est bien sur possible de prendre le lunch du jour à 17€ ou le business lunch à 27€.

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Leonor
1 rue Saint-Bernard. 1160 Saint-Gilles
Tel : +3225440208

Les photos de cet article qui portent le ©Carnets de Normann (BXL5) ont été prises par son auteur.

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